PEACE BOAT 地球一周の船旅

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第92回クルーズレポート

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Life Onboard

バレッタ(マルタ)寄港

2016年09月19日

160919_01.jpgシチリア半島の南に位置するマルタのバレッタに到着しました。世界でも9番目に小さい独立国ですが、見どころは満載です。

16世紀に築かれた要塞都市のバレッタは、1980年に街全体がユネスコ世界遺産に登録されました。中世の世界に迷い込んだかのような美しい街並みが、私たちを出迎えてくれます。その姿を一目見ようと、デッキにはカメラを片手にたくさんの人が集まりました。

160919V_02.jpgまず最初に訪れたのは、古都イムディーナです。貴族や多く市民が暮らしていましたが、遷都に伴い人口は減少、「静寂の街」と呼ばれるようになりました。そんな街でひときわ目立つのがこの大聖堂です。左右2つの大時計のうち、時刻を刻んでいるのは右側の時計。左側の時計は暦を表しており、短針は月を、長針は日を表しているのだとか。

160919V_03.jpgいつの間にかお昼時に…。今日のランチはローストチキンです。ボリュームたっぷり!!食べごたえは十分です。

160919V_04.jpgこればっかりは別腹(笑)。ナツメヤシを揚げてつくったデザートも注文しました!!外はサクサク、中はしっとり。程よい甘さでクリームとの相性も抜群です!!美味しいモノをたくさん食べて、さっそく次の目的地へを向かいます。

160919V_06.jpgバレッタの旧市街に戻り、訪れたのは騎士団長の宮殿です。ここでは、かつて実際に使用されていた武器やペレロス騎士団長が私費を投じて織らせたタペストリーやグレートシージ(大包囲戦)の名場面を描いた欄間絵などを見ることができます。

160919V_07.jpgこちらは騎士団長特注の、金を施した甲冑。戦いでは着用せずにセレモニーなどで着用されたもので、その重さは約50キロにもなるそう!!

160919V_08.jpg続いては聖ヨハネ大聖堂へ。昔は騎士団の聖堂だったそうで、豪華な堂内の床は大理石でモザイクされた騎士の墓標と8つの精密な彫刻を施された礼拝堂、カラバッジオの有名な作品が展示されています。

160919V_09.jpg出口のおみやげ屋さんを入ってみると、紋章の入ったグッズがズラリ。マルタのおみやげには、すべてこの紋章が入っているのだとか…。

160919V_11.jpg最後は、バレッタの街を一望できるアッパーバラッカガーデンへ向かいます。中世の騎士たちも、この場所からバレッタの街を見渡していたのかも??遠い昔に思いを馳せながらのんびりと過ごす、最高のひとときとなりました。

160919V_12.jpg日が暮れて夜になると、バレッタの街はまた違う表情を見せてくれます。街の光が水面に反射する幻想的な景色の中を、船は静かに出港です。

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