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クルーズコレクション

奇跡と感動に出会うオーロラシーズンのアイスランドへ

2020年4月22日

レイキャビク(アイスランド)

夜空に揺らめく、美しい光のカーテン――ローマ神話の女神の名前から「オーロラ」と名付けらた幻想的な自然現象は、いつの時代も私たちを魅了してやみません。星空とともに帯状の光が大きく広がり、瞬く間に視界を包み込む光景は、言葉で表現できないほどの美しさです。地球一周の旅路で出会う奇跡の絶景は、一生忘れられない思い出となることでしょう。ピースボートクルーズでは、オーロラシーズンのレイキャビク(アイスランド)に寄港し、神秘的な地球の営みを体感できるこの国の魅力を、余すことなく味わいます。

文・構成/編集部 写真/ Yuruki Shiho

夜空に舞うミステリアスな光のヴェール

夜空を彩るオーロラは、古代から神秘的な現象として中国やロシア、ノルウェーなど世界各地で神話や物語として語り継がれてきました。現代では、その仕組みの科学的な解明が進められています。太陽から発せられた「太陽風」と呼ばれる電気を帯びた粒子が地球の極地に吸い寄せられ、大気圏を通過する際に空気中の窒素や酸素と反応して発光していることがわかっています。そんなオーロラを鑑賞するのに適しているのは、北半球では北緯60~70度付近の「オーロラベルト」と呼ばれる帯状のエリア。アイスランドは国土の大半がその圏内に入っており、オーロラ観測にも最適なのです。

Ⓒ Yuruki Shiho
能動的なオーロラ鑑賞を可能にする「船」という存在

オーロラツアーというと、内陸部のポイントでオーロラの出現を待つスタイルが一般的です。しかし内陸部は天候の影響を受けることも多く、雨雲ひとつで中止になることもしばしば。その点、オーロラの出現する晴れ間を追いかけて移動できる船は、フットワークが軽く、オーロラと遭遇するチャンスにも恵まれています。また、周囲を360度見渡すことができる真っ暗な海の上は、オーロラ観測にも最適です。ひとたびオーロラが姿を現せば、遮るもののない理想的な環境でその姿を目に焼き付けることができます。オーロラを追いかける臨場感は、ピースボートクルーズならではの魅力といえるかもしれません。

Ⓒ Mizumoto Shunya

寒い屋外で待ち続ける必要がないことも、船でオーロラ観測をするメリットのひとつ。オーロラが現れるまで、船内で温かいドリンクを飲みながらゆっくりと待つことができます。オーロラが出現したら、船内放送でアナウンスします。 オーロラ出現を告げる船内放送が流れるとデッキは大勢の人で賑わい、頭上に広がる光のショーにあちこちから大歓声が上がります。風に揺れるカーテンのようにたなびくオーロラの美しい光景、そして実際にその目でオーロラを見る感動は、生涯忘れられない体験となるでしょう。

Ⓒ Yuruki Shiho
ピースボートクルーズならではのオーロラの楽しみ方

船内ではオーロラベルト圏内の航行にあわせ、オーロラにまつわる世界各地の神話や発生の仕組みに関するレクチャー、オーロラ撮影講座など、さまざまなイベントが行われます。専門家によるレクチャーを聞けば、オーロラへの理解と興味が深まります。専属カメラマンとして船旅に同行した写真家の水本俊也さんは、クルーズ船でのオーロラ鑑賞の魅力について次のように語ります。 「船が積極的にオーロラを探して移動するクルーズは本当に珍しい。オーロラは空を移動することも多いのですが、その動きに合わせて船が進路を変える。この”オーロラに向かって突き進んでいく感覚”にはすごくワクワクしましたね」

Ⓒ Mizumoto Shunya
オーロラだけじゃない、「火と氷の国」アイスランドの魅力を体感する

国土の大半が火山地帯に属し、また地表の10%近くを氷河に覆われていることから「火と氷の国」と呼ばれるアイスランド。この地では、活発な火山活動や地殻変動、氷河の浸食などの作用により、他の場所では見ることのできない驚異的な風景をたくさん見ることができます。 レイキャビク近郊には、アイスランド随一の滝であるグトルフォスの滝、巨大な間欠泉・ゲイシール、世界遺産のシンクヴェトリル国立公園があります。この3つのスポットは合わせて「ゴールデンサークル」と呼ばれており、アイスランド屈指の観光コースとなっています。

Ⓒ Mizumoto Shunya

また、青みがかった乳白色が美しいブルーラグーンも、世界的に人気の高い観光スポット。ここは、隣接するスヴァルスエインギ地熱発電所から汲み上げた地下熱水の排水を再利用した世界最大の露天温泉施設です。青みがかった乳白色の湯が一面に広がる光景は、世界でも類を見ない美しさです。お湯には天然のミネラルが豊富に含まれており、美容効果はもちろん皮膚病にも高い効果があるのだとか。「シリカ」と呼ばれる石灰質の泥パックも、ぜひお試しください。アイスランドの壮大な自然に”浸かる”、癒しのひとときとなるでしょう。

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